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(ドラマ・DVD)  WATER BOYS (2003年)

夏の訪れを感じるこの季節になると、「彼ら」に会いたくなる。数々の困難に直面しながら、仲間と力を合わせて乗り越え、目標に向かってひたむきに突き進んだ彼ら。「WATER BOYS」である。

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勘九郎(山田孝之)は只野高校の3年生。1年の時に学園祭に同級生と一緒に見た水泳部のシンクロナイズトスイミングの公演に感動し、水泳部に入った。このシンクロというのが男のシンクロだった。

2年生の学園祭。勘九郎はお腹を壊して演技に参加できなかった。そして高校生活最後の3年生の夏、くじ引きで水泳部のシンクロ公演のリーダーに任命された勘九郎は、今年こそはと意気込む。だが、シンクロ公演は中止されることになってしまった。水泳部はバラバラになり、勘九郎はひとりぼっちになってしまう。

そんな時、一人の転校生がやってきた。テレビで只野高校のシンクロ公演に感動したと言うタテノリ(森山未来)だった。底抜けに明るいタテノリだったが、実は父親に反対されての転校だった。タテノリはシンクロをあきらめようとする勘九郎をあの手この手でもう一度シンクロ公演を実現させようとする。勘九郎はもう一度シンクロをやろうと決心する。

勘九郎とタテノリは、シンクロ公演実現のためにシンクロ同好会を結成する。しかし学校公認の同好会となるためにはメンバーが5人必要。あと3人。顧問も必要だった。ある日、顧問を名乗り出てくれた佐久間先生の提案で、出身大学のシンクロ部の練習を見学するツアーが決行されることになった。そこで新メンバーが加入する。暴力事件を起こして留年していた高原さん(石垣祐磨)だった。だが、高原さんはカナヅチで泳ぐことができなかった。

期末試験の季節がやってきた。勘九郎は追試が決まってしまった。もう一人追試を受ける生徒がいた。それは太っていることがコンプレックスで、何に対しても悲観的な石塚太(石井智也)だった。石塚は追試に合格ができなければ留年してしまう。ますます悲観的になる石塚を、勘九郎は必死に励ます。勘九郎は高原さんからもらった前年度の試験の回答のコピーを石塚に手渡した。そして試験後、合格の答案用紙を手に掲げて、石塚がプールにいる勘九郎達のところへやってきた。石塚がシンクロ同好会のメンバーになった。

学園祭の出演団体の申し込み期限が迫っていた。シンクロ同好会が正式な団体に認められるにはあと一人足りない。そんな時、生徒会室から学園祭のポスター代金10万円がなくなった。生徒会長の田中昌俊(瑛太)は、教頭と結託して勘九郎達シンクロ公演の邪魔をしていたので、勘九郎達が嫌がらせのために盗んだのだと大騒ぎする。だがそのお金は田中の大学入試過去問題集の中から見つかった。

勘九郎は1年の時に一緒にシンクロを見た安田(田中圭)をシンクロ同好会に入れようと説得していた。しかし、安田の決意は固かった。「勉強して現役で大学へ行く」。勘九郎はその意思を尊重することにした。そしてチャイムが鳴る。それは学園祭の申し込みのタイムリミットを知らせるチャイムだった。

勘九郎達4人は、今後どうするかも分からなかったが、なりふり構わずプールへ向かった。やがて田中が現れ、学園祭出場団体のリストを勘九郎に見せた。そのリストの最後にはこう書かれてあった。

「シンクロ同好会 男のシンクロ公演」。

最後のメンバーに田中がなってくれたのだ。こうしてメンバーが5人揃った。周囲の人達の応援を受け、時に笑い、時に困難に押しつぶされそうになりながらも、5人は互いの友情を深め、困難を乗り越えていく。

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このドラマの中で私が一番好きなシーンは、水泳部のキャプテン大地と高原さんが勝負するところだ。この時まで高原さんは泳げない。しかし仲間5人と徹夜で特訓し、平泳ぎで勝負に出る。勘九郎やタテノリ達4人は最初プールサイドから見ているが、最終ターンの後にプールに飛びこんで必死に応援する。「高原さん、ここまできたら最後まで泳ぎきりましょう」。高原さんは100メートルを泳ぎきる。

この回が放送される前の週、読売新聞のテレビ特集にこの5人が出ていた。そこで高原さんを演じる石垣祐磨は「演じていてグッときた。こんな奴らと出会えたらいいなと本気で思った」と語っていた。

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誰にでもこの「WATER BOYS」のような時間があるのだと思う。大人になるにつれ、それをつい忘れてしまうのかもしれない。

ひたむきさ、一生懸命頑張ること、そして仲間。どんなに時間が過ぎても私は忘れたくない。

「WATER BOYS」は、大切なものを思い出させてくれる。

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