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(物語) 笑顔のフラガール

彼女達にはひとつの決まりがある。それは、どんなときも笑顔を忘れないこと。過酷な状況の中で、彼女達は笑顔を振り絞って踊り続けた。

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第一章 一山一家

石炭は長い間「黒いダイヤ」言われてきた。明治維新後、新政府は富国強兵・殖産興業を基本政策として日本の近代化を進めた。産業の隆盛のためにはエネルギーが不可欠である。この時代は石炭が主要なエネルギー源だった。新政府は全国で炭田開発を進めた。

福島県浜通り地方に広がる常磐炭田もその一つである。しかし、常磐炭田は地層上の特性から地下深く掘り進めていかねばならなず、採炭には危険が伴った。地下水や温泉も大量に湧き出し、排水作業に悩まされた。温泉が噴き出す坑内は高温で、過酷な作業を余儀なくされた。

「一山一家」とは、こうした過酷な環境下における危険な作業を皆で力を合わせて取り込んでいくという精神を意味している。

第二章 ハワイ

常磐炭礦株式会社は、明治期に設立された磐城炭礦と入山炭礦が戦時中に合併してできた会社である。常磐炭田の採炭を一手に担ってきた。しかし、高度経済成長期に入ると石炭産業は斜陽産業になっていく。エネルギーの主役は石炭から石油へと代わろうとしていた。大きな時代の波が押し寄せてきていた。

副社長(当時)の中村豊さんは、会社の業態転換について真剣に悩んでいた。石炭の時代はやがて終わる。すでに会社は合理化を進めており、大量の首切りを余儀なくされていた。これ以上社員やその家族達を路頭に迷わせたくはない。中村さんは海外視察の旅に出た。しかし大きな収穫はなかった。旅の最後に立ち寄ったのがハワイ。そこで中村さんはたちまち島の美しさに魅了される。

何とかこのハワイを再現できないだろうか。これまで採炭の際に悩まされてきた大量の温泉を逆に使えないだろうか。中村さんの構想は膨らんでいく。しかし、日本に帰った中村さんの話を真剣に耳を傾けた人はごくわずかだったという。必死の説得を続け、ようやく計画が始動することになった。「常磐ハワイアンセンター」の設立計画である。

第三章 常磐音楽舞踊学院

1965(昭和40)年4月、東京でダンサー努めていた早川和子さんを講師に迎え、福島県いわき市に常磐音楽舞踊学院が設立された。常磐ハワイアンセンターの華として、ハワイアンダンスとタヒチアンダンスショーの踊り子を養成するためだ。「フラガール」は、こうして産声を上げることになる。生徒達は、炭鉱で働く親の子だけではなくいわき市内で働く公務員や会社員の子も多かったという。早川さんは、この地方は元々舞踊に対して熱心で、理解がある人達が多かったと振り返っている。

12月、8カ月の訓練を終えた生徒達は全国キャラバンを始める。最初に公演を行ったのは東京の大手町。昼夜の公演で合計4000人もの観客が詰めかけたという。約1ヶ月の期間中、日本中の多くの街を廻った。手ごたえは上々だった。

翌1966(昭和41)年1月、常磐ハワイアンセンターがグランドオープンした。滑り出しは好調だったが、80年代に入ると海外旅行が自由化され、プラザ合意で日本円が強くなっていくと海外旅行客が増加していき、反対に常磐ハワイアンセンターの観光客数は減少していった。また、1985(昭和60)年に常磐炭鉱は完全に閉山、常磐炭礦株式会社は常磐興産株式会社と名称を変えた。

ハワイアンセンターへ行くなら本物のハワイへ行ったほうがいい、という声さえ聞こえてきた。そこで1990年(平成2年)、名称を「スパリゾートハワイアンズ」へ変更して温泉・プール等の新施設を増設するなど経営努力を重ねた。徐々に客足は戻っていき、2006(平成18)年に公開された映画「フラガール」で知名度は一気に高まり、観光客数は順調に増加していく。

第四章 2011年3月11日 

「フラガール」ことスパリゾートハワイアンズダンシングチームの加藤由佳里さんは、地元いわき市の出身。27人のメンバーと新人を統率する現在のリーダーである。加藤さんはステージの上では「マルヒア由佳理」になる。

震災によって、スパリゾートハワイアンズの各施設も甚大な被害を受けていた。あの日、加藤さんは休日だった。震災発生後に各メンバーに携帯電話をかけたもののまったくつながらなかったという。会社になんとかつながったものの、当分の間営業休止としか伝えられなかった。

時間が経つにつれて事態の深刻さが分かってきた。大地震に加えて大津波が多くの街を襲ったこと、福島第一原発・第二原発の施設にも津波が押し寄せ、国家的な危機に陥っていること。福島第二原発は非常用バックアップシステムが稼動し、最悪の事態は免れたが、福島第一原発はバックアップシステムそのものがやられ、放射能が漏れ出していた。

スパリゾートハワイアンズがあるいわき湯本地区は、福島第一原発よりはるか南に位置している。しかし、政府・原子力保安院・東京電力は混乱を極めており、どの情報が正確で信じていいのか分からない状況が続いた。

状況がようやく落ち着いてきた3月下旬。スパリゾートハワイアンズを運営する常磐興産株式会社の斉藤一彦社長はある決断を下す。それは、46年ぶりに全国キャラバンを展開することだった。

第五章 フラガール全国きずなキャラバン

4月22日。それまで自宅待機を余儀なくされていたダンシングチームのメンバー29人全員が常磐音楽舞踊学院に集まった。幸いにもメンバー全員は無事だったが、その家族や家が被害を受けたメンバーもいた。そして開校当時から指導を続ける早川さんの下、メンバーは踊りの動きを一つ一つ確認しながら練習を再開した。

4日後の26日、この常磐音楽舞踊学院から5人の卒業生が旅立ち、新しく6人が入学した。スパリゾートハワイアンズのホテルには、未だ多くの避難者が生活しており、各施設も営業は休止したままだった。しかし、斉藤社長をはじめ多くの関係者は、この困難に際しても未来を見据えて人材を育成することに余念がなかった。炭鉱が閉山した今でも「一山一家」の精神は脈々と受け継がれていた。

2011年5月3日、戸惑いと不安が交錯する中で全国キャラバンが始まった。最初の「舞台」は地元とともにありたいという願いから、被災者が集まる地元いわき市の中央台東小学校と県立平工業高校が選ばれた。ステージではなく、体育館の床の上で映画主題歌になった「フラガール~虹を~」などを踊った。観客から大きな拍手が起こった。
 
この全国きずなキャラバンでは実に様々な場所で公演を行った。東北各県の被災地、長野県北部大地震の被災地、全国各地の避難所、フジテレビ主催のお台場合衆国、映画の音楽を担当したジェイク・シマブクロさんのライブ会場、東京ドームで行われたプロ野球の巨人・中日戦、さらには日韓交流のイベントの一環として韓国・ソウルで踊ったこともある。公演した場所は合計125か所、公演回数は247回に及んだ。長距離の移動、真夏の過酷な暑さ、蓄積する疲労の中で、彼女達は懸命に笑顔で踊った。

キャラバンの最中でも練習は続く。優雅さだけではなく激しい踊りも要求される彼女達の練習は厳しい。そんな練習の中で、加藤さんは後輩のダンサー達にこう語りかけていく。

「どんな時にも笑顔でね」

最終章 笑顔のフラガール

2011年10月1日。この日スパリゾートハワイアンズが部分的に営業を再開した。午前10時、長く閉ざされてきたスパリゾートハワイアンズのドアが開き、フラガール達が笑顔で迎えた。記念のテープカットには映画「フラガール」に出演した女優の蒼井優さんと南海キャンディーズの山崎静代さんも駆けつけた。

午後8時。 スパリゾートハワイアンズのステージでポリネシアンショーが復活した。会場には立ち見客を含め700人以上もの人がやってきた。「おかえりなさいフラガール」と書かれた横断幕まで用意してくれたファンもいた。ステージの上で「マルヒア」由佳理さんは「やっと帰ってくることができました」と挨拶した。約40分を予定していた復活公演は、2回のアンコールによって1時間を超えた。

そして翌10月2日、約180日間に渡って行ってきた全国きずなキャラバンが地元いわき市で行われた復興祭で最後の公演を迎えた。このイベントに参加したのはダンシングチーム全28名、男性ダンサー3名、音楽担当のフルメンバー。最終公演を終えた時、それまでこらえてきた涙を流すメンバーもいたという。

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2012年2月8日、スパリゾートハワイアンズは全施設が再開する予定だ。予断を許さない原発事故、それに伴う風評被害、日本経済の低迷、格安航空会社の参入による海外旅行の低価格化等、フラガール達を取り巻く環境は厳しい。

だが、彼女達はひるまず立ち向かっていくだろう。
一山一家の精神と最高の笑顔とともに。



スパリゾートハワイアンズ
http://www.hawaiians.co.jp/

スパリゾートハワイアンズ:放射能測定情報
http://www.hawaiians.co.jp/information/srh_report.html

スパリゾートハワイアンズ:公式ブログ
http://blog.livedoor.jp/hawaiians/archives/2011-10.html?p=4#20111004

スパリゾートハワイアンズ・ダンシングチーム「フラガール」に対する第6回太平洋・島サミット(PALM6)親善大使の委嘱(日本国外務省)
http://www.mofa.go.jp/mofaj/press/release/23/10/1019_05.html
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テーマ : ちょっといい話 - ジャンル : ブログ

(波乗り日記) 鵠沼 

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晴 無風 フェイスA 波setヒザ

今年最後の波乗りは鵠沼。この日も小田急でで鵠沼へ。登戸から片瀬江ノ島行きの急行に乗った。昔は相模大野駅で前6両が急行片瀬江ノ島行き、後ろ4両が各駅停車の片瀬江ノ島行きに分かれるという感じだったが、最近は全車両が同じ駅まで行くことが多い。鵠沼海岸駅は6両しか止まれないので、今日乗る急行は通過してしまう。昔の方が便利だった気がするのは私だけだろうか。仕方ないので終点まで行き、一駅戻ってみた。
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この日、海に入った時は上げ潮だった。引地川河口付近はバックウオッシュ(返し波)がすごかった。堤防に跳ね返って横波がすごくなってしまっている。少し離れた所で海に入った。結構いい波がセットで入ってくる。ちょっとダンパー気味だったが、波を選べば横に滑れる波も幾つかあった。比較的フェイスがいい波を選んでライディング。
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今年は本当に色々な事があった。でもこうやって波乗りができるのは本当に感謝。来年もいい波に乗りますように。

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(旅ニュース) 首都高、距離別運賃へ

首都高速道路株式会社は、来年2012年1月1日午前0時距離別運賃制度を導入する。
http://www.shutoko.jp/service/fee/fee/index.html

新制度では神奈川線・東京線・埼玉線というこれまでの料金料金区分はなくなり、ETC非搭載車は距離に関係なく一律で900円取られる。ETC搭載車は走行距離に応じて500円から900円になる。かつては最高で1200円という案だったが、最終的に900円になったようだ。また、これまでの日祝日割引をはじめ多くの割引制度が変更・廃止になる。

運賃計算は下記のサイトで簡単にできる。
http://fee.shutoko.jp/

長く乗ればお得だが、値上げになるケースが多い。例えば第三京浜からみなとみらいまで乗ると、これまでは特別割引が適用されて300円だったが、新制度では400円になる。

テーマ : 自動車・バイク関連ニュース - ジャンル : 車・バイク

(音楽) Give Me Everything feat. NeYo, Afrojack & Nayer (PIT BULL )

今年大躍進を遂げたPIT BULL。NeYo, Afrojack、Nayerとコラボした"Give Me Everything"はとにかくノリがいい。今年No1のお気に入りです。

PIT BULL Oficial サイト
http://www.pitbullmusic.com/jp/news

テーマ : 洋楽 - ジャンル : 音楽

(音楽) It Girl (Jason deruno)

最近は洋楽ばかり聴いている。PIT BULL、LFMAOと並んでお気に入りのJason Deruno。最新曲"It Girl"はバラードながらもJason Derunoらしくノリがいい。口笛が心地いい曲です。

"It Gitl" (Jason deruno) Official Video
http://fmusictv.com/r_and_b/014851-jason-derulo-it-girl.html

テーマ : 洋楽 - ジャンル : 音楽

(波乗り日記) 御宿 

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晴れのち曇り 風 オンショア フェイスA 波setヒザ

秋に暖かい日が続いた今年も、ようやく師走らしい寒さになってきました。この日は、御宿・漁港ポイント前の「サヤンテラス」という宿に泊まったのだが、波がダンパーで高かったのでいつも通り岩和田へ移動。鵠沼ほどではないが結構すごい人混み。部原など他のポイントがクローズになっていることもあるだろう。
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サヤンテラス
http://www.sayanterrace.jp/

岩和田の波は潮が上がると途中で消えてしまう傾向がある。結局この日は5本ほどいい波に乗れました。鵠沼・南伊豆入田浜と並んで大好きな御宿岩和田に来られて幸せ。
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帰りに久々に「ファッションセンターしまむら」に立ち寄ってみました。
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テーマ : サーフィン・ボディボード - ジャンル : スポーツ

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